AI ayuda a reducir la huella de carbono de las represas hidroeléctricas amazónicas

Un equipo de científicos ha desarrollado un modelo computacional que utiliza inteligencia artificial para encontrar sitios para represas hidroeléctricas con el fin de ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Las represas hidroeléctricas pueden proporcionar grandes cantidades de energía con huellas de carbono tan bajas como fuentes como la solar y la eólica. Pero debido a la forma en que se forman, algunas presas emiten niveles peligrosamente altos de gases de efecto invernadero, lo que amenaza las metas de sostenibilidad.
Con cientos de represas hidroeléctricas propuestas actualmente para la cuenca del Amazonas -un área ecológicamente sensible que cubre más de un tercio de Sudamérica- predecir sus emisiones de gases de efecto invernadero por adelantado podría ser crítico para la región y para el planeta.

El equipo de ecologistas, informáticos e investigadores de organizaciones sudamericanas de la Universidad de Cornell encontró que para lograr una energía hidroeléctrica con bajas emisiones de carbono se requiere una planificación que tenga en cuenta toda la cuenca del Amazonas y que favorezca las represas en zonas más elevadas.

«Si se desarrollan estas represas de una en una sin planificar estratégicamente -que es como se suelen desarrollar- hay muy pocas probabilidades de que se llegue a una solución óptima», dijo Rafael Almeida, investigador postdoctoral del Centro Atkinson para un Futuro Sostenible y co-líder de «Reducir las Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Hidroeléctrica Amazónica con Planificación Estratégica de Represas», que publicó el 19 de septiembre en Nature Communications .

Usando el modelo, los investigadores pueden identificar la combinación de presas que producirían las cantidades más bajas de gases de efecto invernadero para un objetivo de producción de energía dado.

Cuando las áreas se inundan para construir represas, la descomposición de la materia vegetal produce metano, un gas de efecto invernadero más destructivo que el dióxido de carbono. Dependiendo de la ubicación y de otros factores, las emisiones de carbono de la construcción de la presa pueden variar de menor a mayor en más de dos órdenes de magnitud.
El análisis encontró que las represas construidas a gran altura tienden a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero por unidad de producción de energía que las represas en las tierras bajas, en parte debido a que se necesita inundar menos tierra en ambientes más escarpados.

Actualmente existen alrededor de 150 represas hidroeléctricas y otras 350 propuestas para la cuenca amazónica, que abarca partes de Brasil, Ecuador, Perú y Bolivia. Este estudio es parte de un esfuerzo mayor para usar herramientas computacionales para analizar el impacto de las represas y ayudar a los gobiernos y organizaciones de América del Sur a tomar decisiones informadas que equilibren los beneficios y desventajas.

Recomendado Para Ti

Miguel Álvarez

Autor: Miguel Álvarez

Redactor senior de TengoNoticias. Amante de la tecnología, los videojuegos y las buenas historias. Licenciado en Periodismo y siempre estudiando algo nuevo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *