El colapso de Thomas Cook golpea a los turistas en las Islas Baleares y Canarias de España

El colapso del grupo turístico británico Thomas Cook ha asestado un duro golpe a la industria turística española. Alrededor de 3,6 millones de pasajeros viajan a España en los vuelos regulares y chárter de Thomas Cooks cada año, la mayoría de los cuales (3,2 millones) vuelan a las Islas Baleares y Canarias, según datos de la autoridad aeroportuaria española AENA. El grupo turístico británico también trabaja con 20 hoteles en las Islas Baleares, 20 en las Islas Canarias y seis en el resto del país, según la página web de la compañía.

Thomas Cook, el segundo operador turístico más grande del mundo, dejó de operar el lunes después de que las conversaciones de última hora no produjeran un salvavidas para la financiación, según la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido (CAA, por sus siglas en inglés).
El colapso ha dejado varados a 600.000 turistas en todo el mundo, incluidos 150.000 turistas británicos, que ahora esperan ser repatriados. Se calcula que el lunes había unos 70.000 británicos atrapados en España.
El gobierno británico ha dicho que el esfuerzo de repatriación -el mayor desde la Segunda Guerra Mundial- tendrá lugar en las próximas dos semanas, pero en España los pasajeros afectados ya han quedado a la espera de los vuelos en los aeropuertos.

El CAA repatriará turistas de un total de 11 destinos en España – Alicante, Almería, Girona, Reus, Ibiza, Menorca, Palma, Fuerteventura, Gran Canaria, Lanzarote y Tenerife. También ha activado un plan de soporte para los clientes de Thomas Cook en el país.

Islas Baleares

En la isla balear de Mallorca, cerca de 400 pasajeros de Thomas Cook esperaban para facturar el primer vuelo de repatriación el lunes por la mañana. Thomas Cook tenía previsto volar el lunes a Glasgow, Manchester, Birmingham, Newcastle y East Midlands desde el aeropuerto de Palma de Mallorca, pero los cinco vuelos han sido cancelados. Sin embargo, los vuelos operados por Cóndor, filial de Thomas Cook, a ciudades alemanas, han partido hacia sus destinos.

«Ayer, las tarjetas de embarque fueron enviadas a mi correo electrónico como de costumbre. Esta mañana había confusión, no habíamos recibido ninguna advertencia. Nos dimos cuenta una vez que llegamos[al aeropuerto]», dijo María Dapena, una de las pocas españolas que estaban esperando para volar de regreso al Reino Unido. Cuando Dapena llegó al aeropuerto, vio que su vuelo a Glasgow se había retrasado, pero recibió poca información. Finalmente, se le informó de que se habían contratado varios vuelos de repatriación para los pasajeros de Thomas Cook, que saldrían durante todo el día desde la capital de las Islas Baleares.
«Parece que todos vamos a ir a Birmingham y otro vuelo se alquila para la tarde», dijo Dapena, que ha estado ayudando a traducir para una pareja de ancianos afectados por el colapso de Thomas Cook. «Es un vuelo de repatriación fletado por el gobierno británico y está coordinado. Tengo que ir a Glasgow, y supongo que ofrecerán un servicio de autobús para llevarnos allí».

Fuentes de AENA afirman que se han programado tres vuelos para transportar a los pasajeros afectados desde los cinco vuelos al Reino Unido.
«Se suponía que íbamos a volar a Glasgow a las 10.30 de la mañana, pero nos han puesto en un vuelo a Manchester esta noche», dijo Sam, un joven que había estado de vacaciones durante siete días con su novia en el municipio de Calvià, en Mallorca.

Otro pasajero, Pratchett, estaba esperando en la fila para registrarse con su esposa y sus dos hijos. «No podemos ir a casa. El vuelo ha sido cancelado. Estábamos volando a Manchester y nos han dado un vuelo alternativo para esta noche. Pero cada minuto todo cambia, así que no sabemos qué hacer. Va a ser un día largo», dijo.
En Menorca, más de un centenar de pasajeros han estado esperando en el aeropuerto, de donde saldrán 14 vuelos.

Por su parte, la Federación Hotelera de Ibiza y Formentera advirtió el lunes que la quiebra de Thomas Cook causaría «daños importantes» a la industria hotelera, ya que se esperaba que 70.000 turistas viajaran a las islas con la compañía esta temporada.
archipiélago canario

Islas Canarias

Entre 25.000 y 30.000 turistas en Canarias se han visto afectados por el colapso de Thomas Cook, según las primeras estimaciones del departamento regional de turismo. Un total de 22 vuelos desde las islas han sido cancelados. Diez vuelos han sido cancelados en Lanzarote (cinco hacia y cinco desde la isla), ocho en Gran Canaria, y dos en Fuerteventura y en Tenerife.
Asier Antona, senador del conservador Partido Popular (PP) de las Islas Canarias, escribió en Twitter: «El Grupo Thomas Cook, que atrae a cuatro millones de visitantes a las islas[canarias] cada año, cesa su actividad y nos deja en la peor crisis turística del siglo, con 25.000 turistas a la espera de ser repatriados».

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Miguel Álvarez

Autor: Miguel Álvarez

Redactor senior de TengoNoticias. Amante de la tecnología, los videojuegos y las buenas historias. Licenciado en Periodismo y siempre estudiando algo nuevo.

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