Los investigadores crean una alternativa de bajo coste al Bitcoin

La criptocurrencia Bitcoin está limitada por su consumo astronómico de electricidad y su enorme huella de carbono. Una alternativa de energía casi nula suena demasiado buena para ser verdad, pero como explica el profesor de la Facultad de Informática y Ciencias de la Comunicación (IC), Rachid Guerraoui, todo se reduce a nuestra comprensión de lo que hace que las transacciones sean seguras.

Para explicar por qué el sistema desarrollado en su Laboratorio de Computación Distribuida (DCL) representa un cambio de paradigma en la forma en que pensamos sobre las criptocurrencias y sobre la confianza digital en general, el profesor Rachid Guerraoui utiliza una metáfora legal: todos los participantes en este nuevo sistema son «inocentes hasta que se demuestre lo contrario».

Esto contrasta con el modelo tradicional de Bitcoin descrito por primera vez en 2008 por Satoshi Nakamoto, que se basa en resolver un difícil problema llamado «consenso» para garantizar la seguridad de las transacciones. En este modelo, todos en un sistema distribuido deben estar de acuerdo en la validez de todas las transacciones para evitar que los jugadores maliciosos hagan trampas, por ejemplo, gastando los mismos tokens digitales dos veces (doble gasto). Para demostrar su honestidad y lograr consenso, los jugadores deben ejecutar tareas informáticas complejas y de gran consumo de energía que luego son verificadas por los demás jugadores.

Pero en su nuevo sistema, Guerraoui y sus colegas invierten la suposición de que todos los jugadores son unos posibles tramposos.

«Tomamos un enfoque minimalista. Nos damos cuenta de que los jugadores no necesitan llegar a un consenso; sólo necesitan prevenir el comportamiento malicioso cuando se manifiesta», explica. «Por lo tanto, asumimos que todo el mundo es honesto, y si los jugadores ven a alguien intentando hacer algo mal, ignoran a ese jugador, y sólo a ese jugador».

Con el requisito de consenso fuera del camino, el nuevo sistema de DCL, denominado Byzantine Reliable Broadcast, puede lograr transacciones seguras en criptocurrency a gran escala con un coste energético prácticamente nulo – «aproximadamente equivalente al del intercambio de correos electrónicos», dice Guerraoui – y sólo unos pocos gramos de CO2 en comparación con los 300 kg estimados para una sola transacción de Bitcoin.

Esta podría ser una gran ventaja con respecto a Bitcoin, que, según se ha informado, tiene un consumo mundial de electricidad similar al de Austria, y una huella de carbono mundial comparable a la de Dinamarca.

La comunicación es la clave
Entonces, ¿cómo pueden los usuarios estar seguros de que las transacciones en criptocurrency son seguras si no están seguros de quiénes son los jugadores maliciosos? Guerraoui dice: los jugadores sólo necesitan comunicarse entre sí.

«Si un jugador malicioso quiere hacer un pago, por ejemplo, este sistema no permitirá que nadie acepte dinero de ese jugador hasta que una muestra elegida al azar confirme que el jugador no ha enviado dinero a nadie más; de lo contrario, el pago no será aceptado», explica. «Básicamente, estamos diciendo que sólo necesitas intercambiar información con una muestra de jugadores para implementar una criptocurrencia.»
El elemento central de la comunicación o difusión de información es lo que da nombre al sistema bizantino de radiodifusión fiable. Después de publicar por primera vez los resultados teóricos del sistema a principios de este año en las actas del Simposio de ACM sobre Principios de Computación Distribuida (ACM PODC) de 2019, una de las dos conferencias más prestigiosas en este campo, Guerraoui y sus colegas han publicado recientemente un segundo documento en el que describen la implementación y ampliación de su algoritmo.

Por su descripción de la primera solución escalable para una alternativa de consenso, el segundo artículo de DCL ya ha despertado el interés de la industria y ha ganado el premio al mejor artículo en la otra conferencia más importante del sector, DISC 2019 (el 33º Simposio Internacional de Computación Distribuida). El premio se entregará en Budapest, Hungría, a mediados de octubre.

De la banca a las bicicletas compartidas
Además de su menor coste y gasto energético, el sistema Byzantine Reliable Broadcast no sacrifica nada en términos de seguridad de las transacciones. Aunque tiene una gama de aplicaciones más limitada que Bitcoin -sólo apta para criptocurrency, y no para transacciones más complejas como los contratos inteligentes-, el sistema puede gestionar otras formas de moneda además del dinero.

«Podría utilizarse para una criptocurrencia abstracta para el intercambio de bienes, como las bicicletas en un programa de bicicletas compartidas, por ejemplo», dice Guerraoui.

Él y sus colegas planean lanzar su nuevo sistema como un código de código abierto para que cualquiera pueda descargarlo y utilizarlo a finales de 2020.

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Miguel Álvarez

Autor: Miguel Álvarez

Redactor senior de TengoNoticias. Amante de la tecnología, los videojuegos y las buenas historias. Licenciado en Periodismo y siempre estudiando algo nuevo.

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