Predecir la actividad terrorista antes de que ocurra

Predecir la actividad terrorista antes de que ocurra 1

Los científicos de datos han desarrollado un modelo de alerta temprana que puede predecir con éxito cuán letal será una organización terrorista en el futuro basándose sólo en sus primeros 10 ataques.

El modelo predictivo, desarrollado por investigadores de la Escuela de Administración Kellogg de la Universidad de Northwestern, permitirá a las fuerzas de seguridad identificar mejor y dirigirse a los grupos más destructivos para detenerlos potencialmente antes de que se vuelvan demasiado poderosos.

«Esta alerta temprana es enorme porque no sólo puede ayudar al gobierno a identificar y neutralizar a los grupos con mayor potencial de destrucción, sino que también puede ayudar al gobierno a desplegar recursos estratégicamente y evitar gastar miles de millones de dólares en la lucha contra un grupo que probablemente se agotará por sí solo de todos modos», dijo Brian Uzzi, autor correspondiente del estudio y profesor de Richard L. Thomas de Liderazgo y Cambio Organizacional en Kellogg.

El estudio «Quantifying the Future Lethality of Terror Organizations» (Cuantificar la letalidad futura de las organizaciones terroristas) se publicará la semana del 7 de octubre en PNAS .

El modelo, que utiliza datos disponibles públicamente a través de la Base de Datos Global de Terrorismo (GTD) y la Base de Datos RAND de Incidentes Mundiales de Terrorismo (RDWTI), tiene un poder considerable para predecir la violencia a lo largo de la vida de una organización terrorista después de sólo 10 ataques terroristas.

Los investigadores calibraron el modelo utilizando datos de grupos terroristas que operaron entre los años 1970 y 2014. Observaron que algunas de las predicciones más interesantes del modelo eran para grupos que operaban con muy pocos ataques al principio, y que sólo se volvieron letales mucho más tarde. Entre estos grupos se encontraban el Frente Unido de Liberación de Assam, Al-Shabaab y el Frente Islámico Moro de Liberación.

«El modelo puede predecir el impacto futuro de algunos de estos grupos durmientes incluso cuando aún están operando de manera discreta», señaló la autora principal del estudio Yang Yang, becaria postdoctoral del Northwestern.

El gobierno de Estados Unidos gasta medio billón de dólares al año en investigación y lucha contra el terrorismo. De 2000 a 2015, surgieron 61 nuevos grupos terroristas cada año, en promedio, lo que llevó a un aumento del 800% en los ataques terroristas globales, según datos de la GTD.

«Los modelos anteriores, en su mayor parte, son útiles para comprender el contexto en el que es probable que tenga lugar la actividad terrorista, pero están demasiado confinados al lugar y no son útiles para predecir el comportamiento de las organizaciones individuales», señaló Adam Pah, autor codirigente del estudio y profesor asistente clínico de administración y organizaciones en Kellogg.

Los investigadores recurrieron al mundo de los negocios en busca de inspiración para un modelo mejor.

«Esencialmente, dijimos:’¿Y si pensamos que las organizaciones terroristas son como un negocio cuyo producto es la letalidad? «¿Cómo podemos predecir su éxito en la producción de ese producto?» Dijo Uzzi.

Los inversores de capital de riesgo y los inversores empresariales utilizan de forma rutinaria información pública, como flujos de caja y habilidades tecnológicas, para predecir el comportamiento y el éxito de la empresa. Tal información no está disponible para las organizaciones terroristas secretas, así que los investigadores trabajaron para desarrollar proxies basados en el comportamiento observable.

Por ejemplo, los inversores empresariales a menudo ven el momento en que se lanzan los productos de una empresa como un sustituto de los recursos. Asumen que una compañía que lanza regularmente nuevos productos probablemente tenga más recursos que una compañía que entrega nuevos productos al azar. De manera similar, el modelo de los investigadores utiliza el momento de los ataques como un indicador de los recursos y la fuerza organizativa de un grupo terrorista.

Los investigadores pudieron confirmar estas nociones con factores como la diversidad de las armas utilizadas, la sofisticación de esas armas y sus capacidades de ataque, definidas como la medida en que el grupo logró llevar a cabo la misión del ataque.

Los investigadores observaron que el Estado islámico tenía una capacidad de ataque extraordinariamente fuerte cercana al percentil 90 de todos los grupos terroristas en edades similares, a pesar de que el grupo demostró una cadencia de ataque irregular que era indicativa de recursos inestables. Después de sólo 10 ataques, el modelo colocó a ISIS entre los grupos terroristas con mayor potencial para cometer ataques excepcionalmente mortíferos.

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Miguel Álvarez

Autor: Miguel Álvarez

Redactor senior de TengoNoticias. Amante de la tecnología, los videojuegos y las buenas historias. Licenciado en Periodismo y siempre estudiando algo nuevo.

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