España cancela el Congreso Mundial de Móviles por miedo al coronavirus

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Los organizadores del Congreso Mundial de Móviles han cancelado la principal feria de móviles del mundo debido a los temores derivados del coronavirus que provocó un éxodo de los pesos pesados de la industria.

La feria de móviles es uno de los mayores eventos mundiales que se han cancelado hasta ahora debido al virus que ha matado a más de 1.100 personas hasta la fecha.
El anuncio se produjo después de que la GSMA, la asociación de comercio móvil que organiza la feria anual, se reuniera para decidir el destino del evento que se había previsto celebrar en Barcelona del 24 al 27 de febrero.

«El GSMA ha cancelado el CMM Barcelona 2020 porque la preocupación mundial por el brote de coronavirus, la preocupación por los viajes y otras circunstancias, hacen imposible que el GSMA pueda celebrar el evento», según un comunicado.

Añadió que la decisión se tomó con «la debida consideración al entorno seguro y saludable de Barcelona y del país anfitrión», y que las partes de la ciudad anfitriona entendieron la cancelación.

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A woman wearing a mask leaves the Son Espases University Hospital in Palma de Mallorca where a British man has been diagnosed with coronavirus, on February 9, 2020. (Photo by STRINGER / AFP)

Apenas unas horas antes de que se celebrara la reunión, Vodafone, Nokia, Deutsche Telekom, la británica BT y Rakuten de Japón se habían retirado, siguiendo los pasos de Intel, Facebook, Cisco y Vivo de China.

Una fuente cercana al evento había dicho que los organizadores desconfiaban de que se les dejara una factura de cancelación de unos 100 millones de euros (110 millones de dólares). Se enfrentaron a la resistencia de las autoridades sobre la declaración de una emergencia sanitaria en España que permitiría que el seguro cubriera los costes.

Hasta ahora, España sólo ha registrado dos casos confirmados de infección, en las islas de ultramar.

El congreso anual normalmente atrae a más de 100.000 personas, incluyendo entre 5.000 y 6.000 participantes de China, dicen los organizadores. Pero este año, la participación se vio afectada por el brote viral que ha infectado a unas 44.600 personas.

‘Trabajando durante meses para nada’

La decisión será sin duda un duro golpe para Barcelona, ya que se preveía que la enorme feria comercial aportaría casi 500 millones de euros, según los organizadores. «Es el punto culminante del año», dijo Ignacio Arias, gerente del hotel AC Som Marriott, que se encuentra muy cerca del lugar donde se ha celebrado la conferencia desde 2006. «Durante los cuatro días del congreso, el hotel está totalmente ocupado con las tarifas más altas del año. No hay otra semana como esta», dijo, con sus palabras que se hicieron eco de sus compañeros hoteleros.

«Se suponía que íbamos a acoger al equipo que montaba el stand de Sony, pero no han aparecido. Ericsson ha cancelado 30 habitaciones, e Intel y LG han cancelado sus salas de reuniones», dijo el gerente de otro casi hotel que no quieren dar su nombre.

«Se siente como si hubiéramos estado trabajando durante meses para nada. Este año ha sido bastante lento hasta ahora y esto sólo va a acabar con nosotros.»
Las empresas de transporte compartido también estaban al límite.

«Este período representa el 20 por ciento de nuestros ingresos anuales», dijo José María Goni, que dirige Unauto, una flota de vehículos de alquiler con conductor.  Las ferias comerciales se han visto afectadas por el virus en varios continentes, y aunque la mayor feria aérea de Asia en Singapur siguió adelante, más de 70 expositores cancelaron.

‘Epidemia de miedo’

Las cancelaciones comenzaron el 4 de febrero cuando la empresa surcoreana LG Electronics, que ocupa uno de los mayores espacios de la feria, dijo que se retiraba para «eliminar el riesgo de exponer a cientos de empleados de LG a viajes internacionales… ya que el virus continúa propagándose a través de las fronteras». Con la excepción de Apple, la mayoría de los principales fabricantes de teléfonos inteligentes suelen presentar sus nuevos productos e innovaciones en el congreso. Antes de la cancelación, el principal fabricante de smartphones de China, Huawei, así como su rival más pequeño, ZTE, habían prometido que sus ejecutivos y personal se someterían a un período de cuarentena autoimpuesta de dos semanas, mientras que ZTE dijo que su stand y su equipo se desinfectarían diariamente.

Los organizadores también habían tratado de tranquilizar a los expositores, diciendo que intensificarían las medidas de seguridad, impondrían restricciones a los visitantes procedentes de China y tendrían personal a mano para tomar las temperaturas de los visitantes. Pero no fue suficiente, y el goteo de retiradas se convirtió rápidamente en un diluvio con decenas de empresas que se retiraron del salón.

La ministra de Sanidad, Alba Verges, trató en vano de tranquilizar a los participantes el miércoles, diciendo que la única epidemia en Barcelona «es una epidemia de miedo»

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Miguel Álvarez

Autor: Miguel Álvarez

Redactor senior de TengoNoticias. Amante de la tecnología, los videojuegos y las buenas historias. Licenciado en Periodismo y siempre estudiando algo nuevo.

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