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La importancia del vidrio cortafuego en el diseño de edificios

¿Qué es el vidrio cortafuego?

El vidrio cortafuego (también conocido como vidrio de seguridad resistente al fuego) ofrece un período de protección contra el humo y las llamas, en caso de incendio. El nivel de protección depende del tipo específico de vidrio utilizado, pero todos los vidrios resistentes al fuego actúan como una barrera que impide que las llamas y el humo se propaguen a través de los edificios cuando están en llamas. A diferencia del vidrio de seguridad estándar, aunque ofrece algunas de las mismas propiedades de alta resistencia, el vidrio cortafuego ha sido sometido a pruebas rigurosas para garantizar que pueda soportar las temperaturas alcanzadas durante un incendio y ofrecer una protección eficaz durante un período de tiempo determinado. Los diseñadores y arquitectos recurren cada vez más al vidrio cortafuego en sus diseños de edificios, ya que les permite maximizar la luz natural y crear interiores más abiertos y conectados, garantizando al mismo tiempo la salud y la seguridad de las personas que se encuentran en su interior.

Explicación de las clasificaciones de incendios

Los ensayos de resistencia al fuego son realizados por empresas independientes y la calificación oficial de protección contra incendios resultante está vinculada a parámetros estrictos que abarcan el tamaño, el marco y los materiales de instalación utilizados. Siempre debe asegurarse de que la instalación prevista coincida con estos parámetros, de lo contrario, la clasificación de protección contra incendios no será válida.
El nivel de protección ofrecido se da en períodos de tiempo, comenzando con 30 minutos. El período de protección se denomina «período de integridad» y básicamente significa el tiempo que el vidrio permanecerá en su marco y será capaz de bloquear eficazmente el humo y las llamas de la propagación. El período de integridad se clasifica utilizando la letra «E», seguida del período de protección ofrecido – por ejemplo, E60 = 60 minutos de integridad.

Algunos vidrios clasificados para el fuego también ofrecen un aislamiento térmico que actúa como una barrera contra el calor producido por el fuego. Este «período de aislamiento» es el tiempo que el vidrio limitará la temperatura, en el lado sin el fuego, a no más de una temperatura promedio de 140°C, o 180°C en un solo punto. Designado por la letra «I» y que aparece después del período de integridad, también utiliza incrementos de 30 minutos para indicar el nivel de protección ofrecido – por ejemplo, EI 60/30 = 60 minutos de integridad y 30 minutos de aislamiento.

Algunos vidrios pueden tener la calificación EW, lo que esencialmente significa que hay un grado de resistencia al calor proporcionado pero durante un período de tiempo no discernible, a diferencia del vidrio calificado EI.

Donde se debe usar el vidrio clasificado como de fuego:

A continuación hay una visión general de cuatro áreas en las que todo el vidrio utilizado debe ser clasificado para el fuego. Para obtener detalles completos de las normas de construcción de seguridad contra incendios, consulte la guía legal completa en el sitio web del gobierno.

Escapes de incendio

Las normas de construcción establecen directrices estrictas sobre los períodos de protección necesarios para cada elemento de la ruta de escape de un edificio. Las modificaciones de la estructura o el diseño deberán tener en cuenta cualquier requisito actualizado. Por ejemplo; si un balcón o un tejado plano formará parte de la ruta de escape, toda la ruta, incluida su estructura y cualquier abertura en un radio de 3 m, deberá ofrecer 30 minutos de resistencia al fuego. El acceso a las escaleras de salida y las propias escaleras también necesitan protección contra el fuego utilizando puertas y marcos de vidrio resistentes al fuego, así como paredes de vidrio resistentes al fuego. Esto es especialmente importante para proyectos como las conversiones de loft, donde el acceso a menudo está completamente desprotegido para empezar.

Prevenir la propagación del fuego en el revestimiento

Los materiales utilizados para el revestimiento interno de un edificio pueden contribuir significativamente al crecimiento del fuego, tanto en términos de la capacidad del fuego para propagarse a través de su superficie como de la cantidad de calor liberado durante su combustión. Los paneles de vidrio con clasificación de EI pueden ser una barrera crítica que evita daños y lesiones cuando el fuego se propaga a través de un edificio.

Evitan que el fuego se propague a la estructura

El vidrio cortafuego debe utilizarse como parte de un sistema para confinar un incendio a la habitación en la que se originó, sin que se extienda a otras habitaciones o a la estructura del edificio, durante el mayor tiempo posible. Los tabiques de vidrio resistentes al fuego frenarán la propagación del fuego, sin crear una atmósfera claustrofóbica. No bastaría con utilizar vidrio templado con un sistema de rociadores, ya que el vidrio templado es propenso a romperse cuando se expone al agua en ambientes de alta temperatura. Los reglamentos de construcción difieren para las viviendas y otros edificios, pero el requisito más alto de resistencia al fuego es de 120 minutos de integridad y aislamiento.

Resistir la propagación del fuego externo

Las paredes exteriores y los techos de los edificios comerciales están obligados por ley a resistir la propagación de las llamas sobre su superficie, para evitar la propagación del fuego de un edificio a otro. A diferencia de los materiales de construcción externos más tradicionales, las paredes de vidrio resistentes al fuego son un material incombustible, lo que significa que ofrecen una mayor protección contra la propagación del fuego. Las ventanas de vidrio clasificadas para casos de incendio también son vitales para contener el fuego y evitar que escape o entre en una propiedad. Toda ventana de una pared exterior podría considerarse desprotegida si no está hecha de un vidrio adecuado con clasificación de resistencia al fuego.

El vidrio de seguridad resistente al fuego es un componente clave del diseño de los edificios modernos, no sólo en lo que respecta a la salud y la seguridad, sino también para aprovechar los beneficios del aumento de la luz, la apertura y la visibilidad. Si está trabajando en un proyecto que podría beneficiarse de la incorporación de vidrio resistente al fuego, descargue el folleto de Vidrio de Diamante Vidrio de Fuego o póngase en contacto, si tiene alguna pregunta específica.

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