Métodos de fabricación de envases plásticos

Los productos plásticos forman parte de nuestra vida cotidiana y se pueden ver en todas partes desde nuestras casas, oficinas, parques, centros comerciales, etc. Pese a esto mucha gente no sabe realmente cómo se fabrican estos productos tan esenciales.

En este artículo, descubriremos 7 métodos diferentes que usan los fabricantes de envases de plástico. Aunque con los avances tecnológicos existen nuevas formas de fabricar envases, nos centraremos en las mas comunes. Al final, muchas de estas nuevas tecnologías solo son mejoras de los procesos base que vamos a ver a continuación.

1. Moldeo por inyección de plástico

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El moldeo por inyección de plástico es responsable de más del 75% de los productos plásticos que vemos hoy en día y es la forma más popular de fabricar productos plásticos. Es el proceso de usar moldes o troqueles hechos de aluminio o acero inoxidable para crear plástico. El molde consiste en un lado de la cavidad y un lado del núcleo y se coloca en la máquina de moldeo por inyección. El material plástico es fundido e inyectado en la cavidad vacía del molde. Bajo una gran presión hidráulica, la pieza de plástico es expulsada del molde una vez que se ha enfriado y endurecido. El método de moldeo por inyección de plástico es enormemente popular entre las empresas manufactureras debido a su capacidad de producir miles de piezas de plástico a la vez.

2. Moldeo por Inyección Reactiva (RMI)

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Este tipo de método de fabricación de plástico se utiliza mejor para producir piezas de plástico rígido. La industria automotriz es la que más gana con el método RMI, ya que se utiliza comúnmente para crear piezas de plástico para vehículos, como salpicaderos, parachoques, escalones, etc. Utiliza plástico termo endurecible que sufre una reacción química dentro del molde que hace que se expandan y llenen la cavidad del molde. Una vez que la reacción química se completa, la pieza de plástico toma su forma final. El RMI es relativamente considerado como una opción de fabricación de plástico costosa debido al material y la mano de obra intensiva que implica.

3. Moldeo en vacío

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El moldeo en vacio es ideal para crear numerosas piezas de plástico sin un gran capital para herramientas y material plástico. Un prototipo 3D del producto es suficiente para iniciar este proceso de fabricación de plástico que luego se coloca en una caja sellada llena de silicona o uretano. Una vez que se retira el modelo de la imagen 3D, se forma una cavidad que puede ser llenada con resina plástica para que se asemeje al modelo original. Se aplica presión de vacío para sacar el aire del molde. Sin embargo, las piezas de plástico hechas de esto no son duraderas y pueden degradarse después de unos pocos procesos de producción.

4. Moldeo rotacional o rotomoldeo

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El moldeo rotacional o comúnmente conocido como moldeo rotacional es un método de fabricación de plástico que también utiliza un molde con un núcleo y un lado de la cavidad pero que sigue un proceso diferente comparado con el moldeo por inyección. El material plástico se vierte en la cavidad vacía y se calienta dentro de un horno. El molde es girado constantemente por dos ejes mientras que la gravedad se asegura de que el plástico permanezca en las paredes de la herramienta para construir la cantidad correcta de espesor. Se deja que la pieza se enfríe antes de que la herramienta se abra y se retire la pieza.

5. Moldeo por inyección y soplado

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Los fabricantes de plástico utilizan la presión del gas para forzar el plástico fundido en el molde con el moldeo por inyección-soplado. Este método se utiliza comúnmente para crear botellas de plástico. El material plástico utilizado para este método suele ser PET (polietileno tereftalato) o PEEK (poliéter-éter-cetona) debido a su claridad y se sabe que es seguro para su uso como consumibles. Ambos tipos de plástico son también fáciles de reciclar, lo que es una ventaja para las empresas que tienen la intención de utilizar las botellas de plástico.

6. Moldeo por extrusión y soplado

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El moldeo por extrusión y soplado utiliza parison que es plástico fundido en forma de globo y se coloca en un molde de tipo almeja de dos piezas. Una vez que el molde se sella, el parison se infla hasta que llena la cavidad vacía del molde. Los lados se enfrían con agua para que el plástico se endurezca rápidamente y pueda ser fácilmente expulsado. El moldeo por extrusión-soplado se utiliza mejor para crear vasos de plástico, contenedores de plástico de tamaño pequeño o regular y botellas de plástico.

7. Termoconformado

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Este proceso es muy parecido a la fundición al vacío, excepto que el plástico se coloca sobre un molde que se calienta hasta que se vuelve flexible. El material plástico se estira en la superficie mientras que la presión del vacío se aplica constantemente para tirar de la lámina hacia abajo hasta que toma su forma final. Este método se puede hacer con un enfoque rudimentario y de él se pueden esperar diferentes productos, pero no se pueden esperar resultados de alta calidad en comparación con los otros métodos mencionados anteriormente.

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