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Los gigantes de Internet luchan contra las fake news sobre el coronavirus

Las plataformas tecnológicas están intensificando los esfuerzos para detener la propagación de la desinformación sobre el nuevo coronavirus

A medida que el nuevo coronavirus se propaga globalmente, la batalla online para mantener la información errónea sobre la enfermedad también se está intensificando.

Google, Facebook y otras plataformas están luchando por mantenerse a la cabeza de los estafadores, trolls y otros con malas intenciones que rutinariamente usan las grandes tragedias o desastres como oportunidades para estafar o manipular a la gente.

«La preocupación pública sobre el coronavirus está siendo utilizada como un vehículo para hacer que la gente transmita información errónea y desinformación», dijo el profesor de biología de la Universidad de Washington, Carl Bergstrom.

Las compañías de Internet participaron en una reunión con la Organización Mundial de la Salud la semana pasada en las oficinas de Facebook en el Valle del Silicio para discutir tácticas como la promoción de información confiable y la verificación de hechos de afirmaciones dudosas sobre el coronavirus conocido como COVID-19.

«(Debemos) combatir la propagación de rumores y la desinformación», dijo recientemente a la AFP el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

«Para ello, hemos trabajado con Google para asegurarnos de que las personas que buscan información sobre el coronavirus vean la información de la OMS en la parte superior de sus resultados de búsqueda».

La búsqueda en Google clasifica más alto a las fuentes autorizadas cuando la gente busca información sobre salud y etiqueta los resultados o las noticias que han sido comprobadas.

Ghebreyesus dijo que las plataformas de medios sociales como Twitter, Facebook, Tencent y TikTok también han adoptado medidas para limitar la difusión de información errónea sobre el coronavirus.

Facebook dijo en una reciente publicación en línea que se está centrando en afirmaciones que, si se basan en ellas, podrían aumentar la probabilidad de que alguien se enferme o no reciba el tratamiento adecuado.

Los investigadores dicen que los trolls de internet y otros a menudo usan una crisis de salud para difundir información falsa o para vender remedios de «aceite de serpiente»

«Esto incluye afirmaciones relacionadas con falsas curas o métodos de prevención -como beber lejía cura el coronavirus- o afirmaciones que crean confusión sobre los recursos de salud que están disponibles», dijo el jefe de salud de Facebook Kang-Xing Jin en el post.

«También bloquearemos o restringiremos los hashtags utilizados para difundir información errónea en Instagram, y estamos llevando a cabo barridos proactivos para encontrar y eliminar tanto de este contenido como podamos».

Vendiendo aceite de serpiente

Bergstrom dijo que algunas desinformaciones sobre virus son «personas que tratan de vender productos de aceite de serpiente» como curas o tratamientos falsos, mientras que otros usan engaños que atraen la atención para impulsar el tráfico en línea que rinde dinero de la publicidad.

La desinformación también es difundida por «actores» para alimentar la desconfianza hacia el establecimiento en China o fomentar la inestabilidad social en general, según Bergstrom.

«Hay un apetito por la información actualizada y en tiempo real», dijo Jevin West, co-autor de un libro sobre la desinformación con Bergstrom.

«Estos actores pueden aprovecharse de eso; es más probable que se haga clic en las cosas con escenarios más locos que en el informe de ese médico de la OMS que intenta calmar los temores».

Facebook dijo que cuando los usuarios busquen información relacionada con el virus, la red social mostrará «ventanas emergentes educativas» con información considerada creíble.

Facebook también está dando créditos publicitarios gratuitos a las organizaciones que realizan campañas de educación sobre el coronavirus.

La plataforma de compartición de vídeos propiedad de Google, YouTube, ha estado modificando las políticas y los productos durante varios años para eliminar el contenido perjudicial y dar prioridad a los contenidos autorizados considerados dignos de confianza.

«Actualmente no permitimos contenido que promueva remedios o curas peligrosas, como los vídeos que afirman que las sustancias o tratamientos nocivos pueden tener beneficios para la salud», dijo YouTube.

El año pasado YouTube comenzó a proporcionar enlaces a información fiable junto con vídeos sobre «temas propensos a la desinformación», y añadió el coronavirus a esa lista.

¿Las comprobaciones de hechos ayudan o no?

Los gigantes de los medios sociales también han reforzado las filas de los verificadores de hechos, contratando a personas externas como AFP News Wire, para separar la verdad de la ficción, incluso si hay dudas sobre su eficacia.

Un estudio reciente publicado en la revista Science Advances sugirió que la comprobación de los hechos hizo poco para detener la marea de desinformación sobre otras epidemias como la Zika, el Ébola y la fiebre amarilla.

Los investigadores dijeron que «los enfoques actuales para combatir la desinformación y las teorías de conspiración sobre las epidemias y los brotes de enfermedades pueden ser ineficaces o incluso contraproducentes», e incluso podrían causar daños «colaterales» al socavar la confianza en la información sobre enfermedades basada en hechos.

Bergstrom y West cuestionaron si los gigantes de los medios de comunicación social optimizados para la viralidad podían frenar la marea de desinformación y engaño.

«Una empresa de medios sociales que afirma ser un participante activo en la lucha contra la desinformación es como si (el fabricante de tabaco) Philip Morris dijera que es un participante activo en la lucha contra el cáncer de pulmón», dijo Bergstrom.

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