Los gigantes de Internet luchan contra las fake news sobre el coronavirus

Las plataformas tecnol贸gicas est谩n intensificando los esfuerzos para detener la propagaci贸n de la desinformaci贸n sobre el nuevo coronavirus

A medida que el nuevo coronavirus se propaga globalmente, la batalla online para mantener la informaci贸n err贸nea sobre la enfermedad tambi茅n se est谩 intensificando.

Google, Facebook y otras plataformas est谩n luchando por mantenerse a la cabeza de los estafadores, trolls y otros con malas intenciones que rutinariamente usan las grandes tragedias o desastres como oportunidades para estafar o manipular a la gente.

"La preocupaci贸n p煤blica sobre el coronavirus est谩 siendo utilizada como un veh铆culo para hacer que la gente transmita informaci贸n err贸nea y desinformaci贸n", dijo el profesor de biolog铆a de la Universidad de Washington, Carl Bergstrom.

Las compa帽铆as de Internet participaron en una reuni贸n con la Organizaci贸n Mundial de la Salud la semana pasada en las oficinas de Facebook en el Valle del Silicio para discutir t谩cticas como la promoci贸n de informaci贸n confiable y la verificaci贸n de hechos de afirmaciones dudosas sobre el coronavirus conocido como COVID-19.

"(Debemos) combatir la propagaci贸n de rumores y la desinformaci贸n", dijo recientemente a la AFP el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

"Para ello, hemos trabajado con Google para asegurarnos de que las personas que buscan informaci贸n sobre el coronavirus vean la informaci贸n de la OMS en la parte superior de sus resultados de b煤squeda".

La b煤squeda en Google clasifica m谩s alto a las fuentes autorizadas cuando la gente busca informaci贸n sobre salud y etiqueta los resultados o las noticias que han sido comprobadas.

Ghebreyesus dijo que las plataformas de medios sociales como Twitter, Facebook, Tencent y TikTok tambi茅n han adoptado medidas para limitar la difusi贸n de informaci贸n err贸nea sobre el coronavirus.

Facebook dijo en una reciente publicaci贸n en l铆nea que se est谩 centrando en afirmaciones que, si se basan en ellas, podr铆an aumentar la probabilidad de que alguien se enferme o no reciba el tratamiento adecuado.

Los investigadores dicen que los trolls de internet y otros a menudo usan una crisis de salud para difundir informaci贸n falsa o para vender remedios de "aceite de serpiente"

"Esto incluye afirmaciones relacionadas con falsas curas o m茅todos de prevenci贸n -como beber lej铆a cura el coronavirus- o afirmaciones que crean confusi贸n sobre los recursos de salud que est谩n disponibles", dijo el jefe de salud de Facebook Kang-Xing Jin en el post.

"Tambi茅n bloquearemos o restringiremos los hashtags utilizados para difundir informaci贸n err贸nea en Instagram, y estamos llevando a cabo barridos proactivos para encontrar y eliminar tanto de este contenido como podamos".

Vendiendo aceite de serpiente

Bergstrom dijo que algunas desinformaciones sobre virus son "personas que tratan de vender productos de aceite de serpiente" como curas o tratamientos falsos, mientras que otros usan enga帽os que atraen la atenci贸n para impulsar el tr谩fico en l铆nea que rinde dinero de la publicidad.

La desinformaci贸n tambi茅n es difundida por "actores" para alimentar la desconfianza hacia el establecimiento en China o fomentar la inestabilidad social en general, seg煤n Bergstrom.

"Hay un apetito por la informaci贸n actualizada y en tiempo real", dijo Jevin West, co-autor de un libro sobre la desinformaci贸n con Bergstrom.

"Estos actores pueden aprovecharse de eso; es m谩s probable que se haga clic en las cosas con escenarios m谩s locos que en el informe de ese m茅dico de la OMS que intenta calmar los temores".

Facebook dijo que cuando los usuarios busquen informaci贸n relacionada con el virus, la red social mostrar谩 "ventanas emergentes educativas" con informaci贸n considerada cre铆ble.

Facebook tambi茅n est谩 dando cr茅ditos publicitarios gratuitos a las organizaciones que realizan campa帽as de educaci贸n sobre el coronavirus.

La plataforma de compartici贸n de v铆deos propiedad de Google, YouTube, ha estado modificando las pol铆ticas y los productos durante varios a帽os para eliminar el contenido perjudicial y dar prioridad a los contenidos autorizados considerados dignos de confianza.

"Actualmente no permitimos contenido que promueva remedios o curas peligrosas, como los v铆deos que afirman que las sustancias o tratamientos nocivos pueden tener beneficios para la salud", dijo YouTube.

El a帽o pasado YouTube comenz贸 a proporcionar enlaces a informaci贸n fiable junto con v铆deos sobre "temas propensos a la desinformaci贸n", y a帽adi贸 el coronavirus a esa lista.

驴Las comprobaciones de hechos ayudan o no?

Los gigantes de los medios sociales tambi茅n han reforzado las filas de los verificadores de hechos, contratando a personas externas como AFP News Wire, para separar la verdad de la ficci贸n, incluso si hay dudas sobre su eficacia.

Un estudio reciente publicado en la revista Science Advances sugiri贸 que la comprobaci贸n de los hechos hizo poco para detener la marea de desinformaci贸n sobre otras epidemias como la Zika, el 脡bola y la fiebre amarilla.

Los investigadores dijeron que "los enfoques actuales para combatir la desinformaci贸n y las teor铆as de conspiraci贸n sobre las epidemias y los brotes de enfermedades pueden ser ineficaces o incluso contraproducentes", e incluso podr铆an causar da帽os "colaterales" al socavar la confianza en la informaci贸n sobre enfermedades basada en hechos.

Bergstrom y West cuestionaron si los gigantes de los medios de comunicaci贸n social optimizados para la viralidad pod铆an frenar la marea de desinformaci贸n y enga帽o.

"Una empresa de medios sociales que afirma ser un participante activo en la lucha contra la desinformaci贸n es como si (el fabricante de tabaco) Philip Morris dijera que es un participante activo en la lucha contra el c谩ncer de pulm贸n", dijo Bergstrom.

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